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The Daily Dish: il tempo sullo schermo potrebbe aumentare i tassi di obesità infantile

The Daily Dish: il tempo sullo schermo potrebbe aumentare i tassi di obesità infantile

Un recente studio su The Journal of Pediatrics suggerisce che un tempo eccessivo davanti allo schermo potrebbe contribuire ad un aumento di obesità infantile aliquote. Un campione di bambini di età compresa tra 15 e 18 anni ha rivelato che il 20% dei partecipanti utilizzava smartphone, tablet, computer o giocava ai videogiochi per più di cinque ore al giorno e che l'8% dei partecipanti trascorreva più di cinque ore al giorno. giorno guardando la TV. Chi trascorreva più di cinque ore al giorno davanti a uno schermo aveva il doppio delle probabilità di consumare bevande zuccherate, dormire di meno e svolgere una minore frequenza di attività fisica.

Questo filtro per vino rosso può alleviare il mal di testa?

Un nuovo dispositivo, chiamato Üllo, afferma di essere il primo prodotto sul mercato che filtra i solfiti dal vino rosso per alleviare il mal di testa indotto dal vino. Üllo sembra un gigantesco filtro a cavatappi che si adatta a una caraffa oa un bicchiere di vetro. Mentre il vino viene versato attraverso il filtro, i solfiti - e nient'altro - vengono estratti come magneti. I solfiti si trovano naturalmente nel processo di vinificazione, ma gli estra solfiti, a volte aggiunti come conservanti, sono talvolta considerati i principali colpevoli dei mal di testa legati al vino, sebbene non vi sia consenso scientifico su un collegamento. Il purificatore di base di Üllo viene venduto al dettaglio per $ 79,99.

Questo è ciò che l'America ha mangiato e bevuto nel 2016, secondo Foursquare

Cosa mangiavano gli americani nel 2016? Foursquare sa. In un rapporto pubblicato dall'app di ricerca mobile, le cucine più in voga del 2016 sono state filippina e mediterranea, in base ai maggiori picchi di aperture di ristoranti. Gli americani erano anche ossessionati dal gelato arrotolato, dal Frosé (vino rosato congelato) e dal dim sum. Sembra anche che anche la cultura pop e la politica abbiano influenzato ciò che mangiavamo. Ad esempio, il singolo "Formation" di Beyoncé ha provocato un aumento delle vendite per Red Lobster (che ottiene un grido nella canzone).

Mr. Peanut ritorna nella campagna "Irresistibly Planters"

Planter sta provando una nuova prospettiva di marketing. In una nuova campagna pubblicitaria, che ha debuttato in TV lunedì 26 dicembre, il marchio sta ora enfatizzando il gusto dei prodotti del marchio piuttosto che i suoi benefici per la salute e il benessere. Per creare la campagna, Planters e l'agenzia di Chicago Leo Burnett hanno dovuto attingere a un team di 40 persone in stop-motion di House Special, una società di produzione. Ci sono volute circa 10.000 ore-persona in più di due mesi per creare e girare gli spot pubblicitari.

GNC Holdings presenterà la sua prima pubblicità per il Super Bowl nel 2017

La società di vitamine e integratori GNC presenterà in anteprima il suo primo spot televisivo nella storia dell'azienda durante Super Bowl LI. Lo spot coinciderà con un rilancio dell'azienda come Un nuovo GNC. Tutti i negozi aziendali situati negli Stati Uniti sono stati chiusi ieri, riaprendo oggi con il nuovo nome, con "una migliore esperienza del cliente e un nuovo modello di business costruito attorno alle preferenze dei consumatori". Secondo Bob Moran, CEO ad interim di GNC, "La decisione di fare un investimento sostanziale in Super Bowl la pubblicità e le promozioni riflettono il nostro impegno per aumentare la consapevolezza di One New GNC e invitare i consumatori a tornare nei nostri negozi”.


Aumentano le preoccupazioni per la salute dei bambini mentre i tempi sullo schermo aumentano durante la crisi di Covid

L'aumento del tempo trascorso davanti allo schermo dei bambini durante la pandemia ha innescato la richiesta di una maggiore interattività e dell'esercizio all'aperto per rafforzare l'apprendimento e proteggersi da un'epidemia di miopia.

Il tempo trascorso online è aumentato notevolmente nell'ultimo anno. Milioni di alunni sono stati costretti a passare all'apprendimento a distanza, mentre l'uso dei social media è salito alle stelle, secondo Qustodio, che tiene traccia dell'utilizzo di decine di migliaia di dispositivi da parte di bambini dai quattro ai 15 anni nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Spagna.

Sulla base dei dati anonimi sulle abitudini online forniti da 60.000 famiglie, le visite a siti Web e app nel Regno Unito sono aumentate di oltre il 100% questo mese rispetto a gennaio 2020, stimolato da YouTube, TikTok e BBC News. Il tempo medio giornaliero trascorso sulle app è aumentato del 15%.

Un'area di preoccupazione è la vista. I dati di oltre 120.000 scolari cinesi pubblicati su Jama Opthalmology la scorsa settimana suggeriscono un aumento di tre volte della prevalenza della miopia tra i bambini di età compresa tra i sei e gli otto anni nel 2020, molto probabilmente causato dal fatto che sono stati confinati a casa con i compiti consegnati online tra gennaio e forse.

In questa fascia di età, la vista è peggiorata in media di -0,3 diottrie, equivalente a un aumento di 0,25 della forza di prescrizione. "Significa che più bambini di età compresa tra 6 e 8 anni, forse il doppio rispetto all'anno scorso, hanno bisogno di occhiali per raggiungere la loro migliore acuità visiva", ha affermato il dott. Jiaxing Wang della Emory University di Atlanta, che ha guidato la ricerca.

"È sicuramente clinicamente significativo, soprattutto perché ci sono prove che una piccola diminuzione delle diottrie può portare a un cambiamento significativo [della capacità di distinguere le forme e i dettagli degli oggetti], specialmente per i bambini piccoli".

Non è chiaro se l'aumento sia stato causato da più tempo trascorso davanti agli schermi o meno tempo all'aperto, ma studi precedenti hanno suggerito che l'esposizione alla luce del giorno è fondamentale: mandare i bambini all'aperto per 40 minuti in più nei giorni di scuola ha comportato una riduzione del 10% della prevalenza di miopia dopo tre anni, secondo uno studio. È anche possibile che passare lunghi periodi a guardare oggetti vicini, inclusi schermi e libri, influenzi la crescita degli occhi, ha detto Wang.

La preoccupazione per l'uso eccessivo dello schermo va oltre la vista. La Millpond Sleep Clinic di Londra ha riportato un raddoppio della domanda, secondo il suo fondatore, Mandy Gurney.

“Stiamo assistendo a un enorme aumento di persone che vengono da noi per problemi di sonno tra i bambini. Stanno ascoltando e vedendo cose su Covid-19 e si preoccupano di come ciò avrà un impatto sulle loro famiglie e sui loro amici", ha affermato Gurney. "Non sono solo gli schermi a essere un problema, ma... i contenuti. Con molti bambini più grandi, una cosa che i genitori dicono è che non riescono a farli dormire perché hanno il cervello occupato prima di andare a letto.

Vicki Dawson, amministratore delegato e fondatore di Sleep Charity, ha dichiarato: Abbiamo visto un aumento significativo dei bambini che hanno problemi di sonno dopo la pandemia. Sembrerebbe esserci una serie di fattori intorno a questo, tra cui l'aumento del tempo sullo schermo. Oltre a questo, ci sono ridotte opportunità di esercizio, maggiore ansia e mancanza di routine”.

I genitori si preoccupano anche dell'impatto del tempo eccessivo davanti allo schermo sullo sviluppo mentale ed emotivo dei bambini. Gli esperti hanno sottolineato che non tutto il tempo sullo schermo è uguale. "Il vero problema è cosa viene fatto sullo schermo", ha detto Paul Howard-Jones, professore di neuroscienze e educazione all'Università di Bristol.

È preoccupato per le disparità nei materiali che le scuole inviano agli alunni. Soprattutto, dice, i bambini hanno bisogno di essere coinvolti e passare ore passivamente seduti davanti a uno schermo non funziona. "Rischiano di rimanere indietro con il loro apprendimento, perché molto poco si attaccherà e sostituirà anche esperienze più interessanti e interattive", ha affermato.

“In eccesso, quello spostamento può essere dannoso in termini di riduzione dell'esercizio. L'interazione con i coetanei durante l'apprendimento aiuta anche a sviluppare abilità sociali e queste interazioni aiutano a mantenere reti sociali che sappiamo essere importanti per ridurre lo stress e proteggere la salute mentale dei bambini. I bambini non sono diversi dagli adulti per certi aspetti: tutti abbiamo bisogno di una chiacchierata in ufficio".

Per questi motivi, le scuole dovrebbero rendere l'apprendimento online il più interattivo possibile, suddividendolo in blocchi più piccoli, comprese le discussioni con i compagni e gli insegnanti. Tim Smith, professore di psicologia cognitiva alla Birkbeck, Università di Londra, ha dichiarato: "Deve esserci un'opportunità e un incoraggiamento per il bambino a ragionare sul materiale, agire cognitivamente su di esso, pensarci, risolvere i problemi e poi provare metterlo in relazione con la loro situazione reale”.

Andy Przybylski, psicologo sperimentale e direttore della ricerca presso l'Oxford Internet Institute, ha affermato che non ci sono prove sufficienti per suggerire che passare molto tempo sui dispositivi abbia effetti negativi.

Mentre gli Stati Uniti raccomandano non più di due ore di tempo davanti allo schermo per i bambini dai due anni in su, il governo del Regno Unito non ha sostenuto la fissazione di limiti di tempo.

Przybylski ha dichiarato: “Molti commentatori sono scettici nei confronti degli schermi e li incolpano dell'isolamento sociale, ma se parli con i giovani vedono queste cose come ancora di più che mai. Per i bambini, invece di essere a scuola, i gruppi di gioco ora sono su Minecraft.

Il dottor Max Davie, consulente presso il Royal College of Pediatrics and Child Health, ha affermato di sperare che la pandemia abbia significato che avremmo smesso di parlare di contare il tempo davanti allo schermo e piuttosto "iniziare a parlare della qualità dell'interazione e se un bambino sta facendo abbastanza esercizio fisico, dormendo". e interazioni positive [in linea]”.

Ha aggiunto: "Non abbiamo ancora visto le statistiche [dell'obesità infantile], ma le persone sono più sedentarie perché escono di meno".

La prof. Rachel Barr, psicologa dello sviluppo presso la Georgetown University di Washington DC, che sta studiando come i bambini imparano dagli schermi, ha affermato di ritenere importante variare i contenuti. È probabile che giochi come Minecraft, che consentono ai bambini di interagire o essere creativi, siano utili, a condizione che svolgano anche altre attività, ha aggiunto.

Ma i genitori non devono escludere del tutto la visione passiva della TV. "I bambini possono imparare molto dai video e il loro apprendimento ... non è passivo, specialmente se un insegnante, un pari o un genitore parla loro del contenuto in seguito", ha detto Barr.

Bernadka Dubicka, del Royal College of Psychiatrists, ha dichiarato: “La pandemia ha messo in luce gli enormi vantaggi potenziali della tecnologia in termini di capacità di rimanere connessi ma d'altra parte passare tutto il nostro tempo a guardare gli schermi non è salutare e non sostituisce interazione faccia a faccia”.


Aumentano le preoccupazioni per la salute dei bambini mentre i tempi sullo schermo aumentano durante la crisi di Covid

L'aumento del tempo trascorso davanti allo schermo dei bambini durante la pandemia ha innescato la richiesta di una maggiore interattività e dell'esercizio all'aperto per rafforzare l'apprendimento e proteggersi da un'epidemia di miopia.

Il tempo trascorso online è aumentato notevolmente nell'ultimo anno. Milioni di alunni sono stati costretti a passare all'apprendimento a distanza, mentre l'uso dei social media è salito alle stelle, secondo Qustodio, che tiene traccia dell'utilizzo di decine di migliaia di dispositivi da parte di bambini dai quattro ai 15 anni nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Spagna.

Sulla base dei dati anonimi sulle abitudini online forniti da 60.000 famiglie, le visite a siti Web e app nel Regno Unito sono aumentate di oltre il 100% questo mese rispetto a gennaio 2020, stimolato da YouTube, TikTok e BBC News. Il tempo medio giornaliero trascorso sulle app è aumentato del 15%.

Un'area di preoccupazione è la vista. I dati di oltre 120.000 scolari cinesi pubblicati su Jama Opthalmology la scorsa settimana suggeriscono un triplice aumento della prevalenza della miopia tra i bambini di età compresa tra i sei e gli otto anni nel 2020, molto probabilmente causato dal fatto che sono stati confinati a casa con i compiti consegnati online tra gennaio e forse.

In questa fascia di età, la vista è peggiorata in media di -0,3 diottrie, equivalente a un aumento di 0,25 della forza di prescrizione. "Significa che più bambini di età compresa tra 6 e 8 anni, forse il doppio rispetto all'anno scorso, hanno bisogno di occhiali per raggiungere la loro migliore acuità visiva", ha affermato il dott. Jiaxing Wang della Emory University di Atlanta, che ha guidato la ricerca.

"È sicuramente clinicamente significativo, soprattutto perché ci sono prove che una piccola diminuzione delle diottrie può portare a un cambiamento significativo [della capacità di distinguere le forme e i dettagli degli oggetti], specialmente per i bambini piccoli".

Non è chiaro se l'aumento sia stato causato da più tempo trascorso davanti agli schermi o meno tempo all'aperto, ma studi precedenti hanno suggerito che l'esposizione alla luce del giorno è fondamentale: mandare i bambini all'aperto per 40 minuti in più nei giorni di scuola ha comportato una riduzione del 10% della prevalenza di miopia dopo tre anni, secondo uno studio. È anche possibile che passare lunghi periodi a guardare oggetti vicini, inclusi schermi e libri, influenzi la crescita degli occhi, ha detto Wang.

La preoccupazione per l'uso eccessivo dello schermo va oltre la vista. La Millpond Sleep Clinic di Londra ha riportato un raddoppio della domanda, secondo il suo fondatore, Mandy Gurney.

“Stiamo assistendo a un enorme aumento di persone che vengono da noi per problemi di sonno tra i bambini. Stanno ascoltando e vedendo cose su Covid-19 e si preoccupano di come ciò avrà un impatto sulle loro famiglie e sui loro amici", ha affermato Gurney. "Non sono solo gli schermi a essere un problema, ma... i contenuti. Con molti bambini più grandi, una cosa che i genitori dicono è che non riescono a farli addormentare perché hanno il cervello occupato prima di andare a letto.

Vicki Dawson, amministratore delegato e fondatore di Sleep Charity, ha dichiarato: Abbiamo visto un aumento significativo dei bambini che hanno problemi di sonno dopo la pandemia. Sembrerebbe esserci una serie di fattori intorno a questo, tra cui l'aumento del tempo sullo schermo. Oltre a questo, ci sono ridotte opportunità di esercizio, maggiore ansia e mancanza di routine”.

I genitori si preoccupano anche dell'impatto del tempo eccessivo davanti allo schermo sullo sviluppo mentale ed emotivo dei bambini. Gli esperti hanno sottolineato che non tutto il tempo sullo schermo è uguale. "Il vero problema è cosa viene fatto sullo schermo", ha detto Paul Howard-Jones, professore di neuroscienze e educazione all'Università di Bristol.

È preoccupato per le disparità nei materiali che le scuole inviano agli alunni. Soprattutto, dice, i bambini hanno bisogno di essere coinvolti e passare ore seduti passivamente davanti a uno schermo non funziona. "Rischiano di rimanere indietro con il loro apprendimento, perché ben poco si attaccherà e sostituirà anche esperienze più interessanti e interattive", ha affermato.

“In eccesso, quello spostamento può essere dannoso in termini di riduzione dell'esercizio. L'interazione con i coetanei durante l'apprendimento aiuta anche a sviluppare abilità sociali e queste interazioni aiutano a mantenere reti sociali che sappiamo essere importanti per ridurre lo stress e proteggere la salute mentale dei bambini. I bambini non sono diversi dagli adulti per certi aspetti: tutti abbiamo bisogno di una chiacchierata in ufficio".

Per questi motivi, le scuole dovrebbero rendere l'apprendimento online il più interattivo possibile, suddividendolo in blocchi più piccoli, comprese le discussioni con i compagni e gli insegnanti. Tim Smith, professore di psicologia cognitiva alla Birkbeck, Università di Londra, ha dichiarato: "Deve esserci un'opportunità e un incoraggiamento per il bambino a ragionare sul materiale, agire cognitivamente su di esso, pensarci, risolvere i problemi e poi provare metterlo in relazione con la loro situazione reale”.

Andy Przybylski, psicologo sperimentale e direttore della ricerca presso l'Oxford Internet Institute, ha affermato che non ci sono prove sufficienti per suggerire che passare molto tempo sui dispositivi abbia effetti negativi.

Mentre gli Stati Uniti raccomandano non più di due ore di tempo davanti allo schermo per i bambini dai due anni in su, il governo del Regno Unito non ha sostenuto la fissazione di limiti di tempo.

Przybylski ha dichiarato: “Molti commentatori sono scettici nei confronti degli schermi e li incolpano dell'isolamento sociale, ma se parli con i giovani vedono queste cose come ancora di più che mai. Per i bambini, invece di essere a scuola, i gruppi di gioco ora sono su Minecraft."

Il dottor Max Davie, consulente presso il Royal College of Pediatrics and Child Health, ha affermato di sperare che la pandemia significhi che avremmo smesso di parlare di contare il tempo davanti allo schermo e piuttosto "iniziare a parlare della qualità dell'interazione e se un bambino sta facendo abbastanza esercizio fisico, dormendo". e interazioni positive [in linea]”.

Ha aggiunto: "Non abbiamo ancora visto le statistiche [dell'obesità infantile], ma le persone sono più sedentarie perché escono di meno".

La prof. Rachel Barr, psicologa dello sviluppo presso la Georgetown University di Washington DC, che sta studiando come i bambini imparano dagli schermi, ha affermato di ritenere importante variare i contenuti. È probabile che giochi come Minecraft, che consentono ai bambini di interagire o essere creativi, siano utili, a condizione che svolgano anche altre attività, ha aggiunto.

Ma i genitori non devono escludere del tutto la visione passiva della TV. "I bambini possono imparare molto dai video e il loro apprendimento ... non è passivo, specialmente se un insegnante, un pari o un genitore parla loro del contenuto in seguito", ha detto Barr.

Bernadka Dubicka, del Royal College of Psychiatrists, ha dichiarato: “La pandemia ha messo in luce gli enormi vantaggi potenziali della tecnologia in termini di capacità di rimanere connessi ma d'altra parte passare tutto il nostro tempo a guardare gli schermi non è salutare e non sostituisce interazione faccia a faccia”.


Aumentano le preoccupazioni per la salute dei bambini mentre i tempi sullo schermo aumentano durante la crisi di Covid

L'aumento del tempo trascorso davanti allo schermo dei bambini durante la pandemia ha innescato la richiesta di una maggiore interattività e dell'esercizio all'aperto per rafforzare l'apprendimento e proteggersi da un'epidemia di miopia.

Il tempo trascorso online è aumentato notevolmente nell'ultimo anno. Milioni di alunni sono stati costretti a passare all'apprendimento a distanza, mentre l'uso dei social media è salito alle stelle, secondo Qustodio, che tiene traccia dell'utilizzo di decine di migliaia di dispositivi da parte di bambini dai quattro ai 15 anni nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Spagna.

Sulla base dei dati anonimi sulle abitudini online forniti da 60.000 famiglie, le visite a siti Web e app nel Regno Unito sono aumentate di oltre il 100% questo mese rispetto a gennaio 2020, stimolato da YouTube, TikTok e BBC News. Il tempo medio giornaliero trascorso sulle app è aumentato del 15%.

Un'area di preoccupazione è la vista. I dati di oltre 120.000 scolari cinesi pubblicati su Jama Opthalmology la scorsa settimana suggeriscono un triplice aumento della prevalenza della miopia tra i bambini di età compresa tra i sei e gli otto anni nel 2020, molto probabilmente causato dal fatto che sono stati confinati a casa con i compiti consegnati online tra gennaio e forse.

In questa fascia di età, la vista è peggiorata in media di -0,3 diottrie, equivalente a un aumento di 0,25 della forza di prescrizione. "Significa che più bambini di età compresa tra 6 e 8 anni - forse il doppio rispetto all'anno scorso - hanno bisogno di occhiali per raggiungere la loro migliore acuità visiva", ha affermato il dott. Jiaxing Wang della Emory University di Atlanta, che ha guidato la ricerca.

"È sicuramente clinicamente significativo, soprattutto perché ci sono prove che una piccola diminuzione delle diottrie può portare a un cambiamento significativo [della capacità di distinguere le forme e i dettagli degli oggetti], specialmente per i bambini piccoli".

Non è chiaro se l'aumento sia stato causato da più tempo trascorso davanti agli schermi o meno tempo all'aperto, ma studi precedenti hanno suggerito che l'esposizione alla luce del giorno è fondamentale: mandare i bambini all'aperto per 40 minuti in più nei giorni di scuola ha comportato una riduzione del 10% della prevalenza di miopia dopo tre anni, secondo uno studio. È anche possibile che passare lunghi periodi a guardare oggetti vicini, inclusi schermi e libri, influenzi la crescita degli occhi, ha detto Wang.

La preoccupazione per l'uso eccessivo dello schermo va oltre la vista. La Millpond Sleep Clinic di Londra ha riportato un raddoppio della domanda, secondo il suo fondatore, Mandy Gurney.

“Stiamo assistendo a un enorme aumento di persone che vengono da noi per problemi di sonno tra i bambini. Stanno ascoltando e vedendo cose su Covid-19 e si preoccupano di come ciò avrà un impatto sulle loro famiglie e sui loro amici", ha affermato Gurney. "Non sono solo gli schermi a essere un problema, ma... i contenuti. Con molti bambini più grandi, una cosa che i genitori dicono è che non riescono a farli addormentare perché hanno il cervello occupato prima di andare a letto.

Vicki Dawson, amministratore delegato e fondatore di Sleep Charity, ha dichiarato: Abbiamo visto un aumento significativo dei bambini che hanno problemi di sonno dopo la pandemia. Sembrerebbe esserci una serie di fattori intorno a questo, tra cui l'aumento del tempo sullo schermo. Oltre a questo, ci sono ridotte opportunità di esercizio, maggiore ansia e mancanza di routine”.

I genitori si preoccupano anche dell'impatto del tempo eccessivo davanti allo schermo sullo sviluppo mentale ed emotivo dei bambini. Gli esperti hanno sottolineato che non tutto il tempo sullo schermo è uguale. "Il vero problema è cosa viene fatto sullo schermo", ha detto Paul Howard-Jones, professore di neuroscienze e educazione all'Università di Bristol.

È preoccupato per le disparità nei materiali che le scuole inviano agli alunni. Soprattutto, dice, i bambini hanno bisogno di essere coinvolti e passare ore seduti passivamente davanti a uno schermo non funziona. "Rischiano di rimanere indietro con il loro apprendimento, perché ben poco si attaccherà e sostituirà anche esperienze più interessanti e interattive", ha affermato.

“In eccesso, quello spostamento può essere dannoso in termini di riduzione dell'esercizio. L'interazione con i coetanei durante l'apprendimento aiuta anche a sviluppare abilità sociali e queste interazioni aiutano a mantenere reti sociali che sappiamo essere importanti per ridurre lo stress e proteggere la salute mentale dei bambini. I bambini non sono diversi dagli adulti per certi aspetti: tutti abbiamo bisogno di una chiacchierata in ufficio".

Per questi motivi, le scuole dovrebbero rendere l'apprendimento online il più interattivo possibile, suddividendolo in blocchi più piccoli, comprese le discussioni con i compagni e gli insegnanti. Tim Smith, professore di psicologia cognitiva alla Birkbeck, Università di Londra, ha dichiarato: "Deve esserci un'opportunità e un incoraggiamento per il bambino a ragionare sul materiale, agire cognitivamente su di esso, pensarci, risolvere i problemi e poi provare metterlo in relazione con la loro situazione reale”.

Andy Przybylski, psicologo sperimentale e direttore della ricerca presso l'Oxford Internet Institute, ha affermato che non ci sono prove sufficienti per suggerire che passare molto tempo sui dispositivi abbia effetti negativi.

Mentre gli Stati Uniti raccomandano non più di due ore di tempo davanti allo schermo per i bambini dai due anni in su, il governo del Regno Unito non ha sostenuto la fissazione di limiti di tempo.

Przybylski ha dichiarato: “Molti commentatori sono scettici nei confronti degli schermi e li incolpano dell'isolamento sociale, ma se parli con i giovani vedono queste cose come ancora di più che mai. Per i bambini, invece di essere a scuola, i gruppi di gioco ora sono su Minecraft.

Il dottor Max Davie, consulente presso il Royal College of Pediatrics and Child Health, ha affermato di sperare che la pandemia significhi che avremmo smesso di parlare di contare il tempo davanti allo schermo e piuttosto "iniziare a parlare della qualità dell'interazione e se un bambino sta facendo abbastanza esercizio fisico, dormendo". e interazioni positive [in linea]”.

Ha aggiunto: "Non abbiamo ancora visto le statistiche [dell'obesità infantile], ma le persone sono più sedentarie perché escono di meno".

La prof. Rachel Barr, psicologa dello sviluppo presso la Georgetown University di Washington DC, che sta studiando come i bambini imparano dagli schermi, ha affermato di ritenere importante variare i contenuti. È probabile che giochi come Minecraft, che consentono ai bambini di interagire o essere creativi, siano utili, a condizione che svolgano anche altre attività, ha aggiunto.

Ma i genitori non devono escludere del tutto la visione passiva della TV. "I bambini possono imparare molto dai video e il loro apprendimento ... non è passivo, specialmente se un insegnante, un pari o un genitore parla loro del contenuto in seguito", ha detto Barr.

Bernadka Dubicka, del Royal College of Psychiatrists, ha dichiarato: “La pandemia ha messo in luce gli enormi vantaggi potenziali della tecnologia in termini di capacità di rimanere connessi ma d'altra parte passare tutto il nostro tempo a guardare gli schermi non è salutare e non sostituisce interazione faccia a faccia”.


Aumentano le preoccupazioni per la salute dei bambini mentre i tempi sullo schermo aumentano durante la crisi di Covid

L'aumento del tempo trascorso davanti allo schermo dei bambini durante la pandemia ha innescato la richiesta di una maggiore interattività e dell'esercizio all'aperto per rafforzare l'apprendimento e proteggersi da un'epidemia di miopia.

Il tempo trascorso online è aumentato notevolmente nell'ultimo anno. Milioni di alunni sono stati costretti a passare all'apprendimento a distanza, mentre l'uso dei social media è salito alle stelle, secondo Qustodio, che tiene traccia dell'utilizzo di decine di migliaia di dispositivi da parte di bambini dai quattro ai 15 anni nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Spagna.

Sulla base dei dati anonimi sulle abitudini online forniti da 60.000 famiglie, le visite a siti Web e app nel Regno Unito sono aumentate di oltre il 100% questo mese rispetto a gennaio 2020, stimolato da YouTube, TikTok e BBC News. Il tempo medio giornaliero trascorso sulle app è aumentato del 15%.

Un'area di preoccupazione è la vista. I dati di oltre 120.000 scolari cinesi pubblicati su Jama Opthalmology la scorsa settimana suggeriscono un aumento di tre volte della prevalenza della miopia tra i bambini di età compresa tra i sei e gli otto anni nel 2020, molto probabilmente causato dal fatto che sono stati confinati a casa con i compiti consegnati online tra gennaio e forse.

In questa fascia di età, la vista è peggiorata in media di -0,3 diottrie, equivalente a un aumento di 0,25 della forza di prescrizione. "Significa che più bambini di età compresa tra 6 e 8 anni - forse il doppio rispetto all'anno scorso - hanno bisogno di occhiali per raggiungere la loro migliore acuità visiva", ha affermato il dott. Jiaxing Wang della Emory University di Atlanta, che ha guidato la ricerca.

"È sicuramente clinicamente significativo, soprattutto perché ci sono prove che una piccola diminuzione delle diottrie può portare a un cambiamento significativo [della capacità di distinguere le forme e i dettagli degli oggetti], specialmente per i bambini piccoli".

Non è chiaro se l'aumento sia stato causato da più tempo trascorso davanti agli schermi o meno tempo all'aperto, ma studi precedenti hanno suggerito che l'esposizione alla luce del giorno è fondamentale: mandare i bambini all'aperto per 40 minuti in più nei giorni di scuola ha comportato una riduzione del 10% della prevalenza di miopia dopo tre anni, secondo uno studio. È anche possibile che passare lunghi periodi a guardare oggetti vicini, inclusi schermi e libri, influenzi la crescita degli occhi, ha detto Wang.

La preoccupazione per l'uso eccessivo dello schermo va oltre la vista. La Millpond Sleep Clinic di Londra ha riportato un raddoppio della domanda, secondo il suo fondatore, Mandy Gurney.

“Stiamo assistendo a un enorme aumento di persone che vengono da noi per problemi di sonno tra i bambini. Stanno ascoltando e vedendo cose su Covid-19 e si preoccupano di come ciò avrà un impatto sulle loro famiglie e sui loro amici", ha affermato Gurney. “Non sono solo gli schermi a essere un problema, ma… i contenuti. Con molti bambini più grandi, una cosa che i genitori dicono è che non riescono a farli addormentare perché hanno il cervello occupato prima di andare a letto.

Vicki Dawson, amministratore delegato e fondatore di Sleep Charity, ha dichiarato: Abbiamo visto un aumento significativo dei bambini che hanno problemi di sonno dopo la pandemia. Sembrerebbe esserci una serie di fattori intorno a questo, tra cui l'aumento del tempo sullo schermo. Oltre a questo, ci sono ridotte opportunità di esercizio, aumento dell'ansia e mancanza di routine”.

I genitori si preoccupano anche dell'impatto del tempo eccessivo davanti allo schermo sullo sviluppo mentale ed emotivo dei bambini. Gli esperti hanno sottolineato che non tutto il tempo sullo schermo è uguale. "Il vero problema è cosa viene fatto sullo schermo", ha detto Paul Howard-Jones, professore di neuroscienze e educazione all'Università di Bristol.

È preoccupato per le disparità nei materiali che le scuole inviano agli alunni. Soprattutto, dice, i bambini hanno bisogno di essere coinvolti e passare ore passivamente seduti davanti a uno schermo non funziona. "Rischiano di rimanere indietro con il loro apprendimento, perché molto poco si attaccherà e sostituirà anche esperienze più interessanti e interattive", ha affermato.

“In eccesso, quello spostamento può essere dannoso in termini di riduzione dell'esercizio. L'interazione con i coetanei durante l'apprendimento aiuta anche a sviluppare abilità sociali e queste interazioni aiutano a mantenere reti sociali che sappiamo essere importanti per ridurre lo stress e proteggere la salute mentale dei bambini. I bambini non sono diversi dagli adulti per certi aspetti: tutti abbiamo bisogno di una chiacchierata in ufficio".

Per questi motivi, le scuole dovrebbero rendere l'apprendimento online il più interattivo possibile, suddividendolo in blocchi più piccoli, comprese le discussioni con i compagni e gli insegnanti. Tim Smith, professore di psicologia cognitiva alla Birkbeck, Università di Londra, ha dichiarato: "Deve esserci un'opportunità e un incoraggiamento per il bambino a ragionare sul materiale, agire cognitivamente su di esso, pensarci, risolvere i problemi e poi provare metterlo in relazione con la loro situazione reale”.

Andy Przybylski, psicologo sperimentale e direttore della ricerca presso l'Oxford Internet Institute, ha affermato che non ci sono prove sufficienti per suggerire che passare molto tempo sui dispositivi abbia effetti negativi.

Mentre gli Stati Uniti raccomandano non più di due ore di tempo davanti allo schermo per i bambini dai due anni in su, il governo del Regno Unito non ha sostenuto la fissazione di limiti di tempo.

Przybylski ha dichiarato: “Molti commentatori sono scettici nei confronti degli schermi e li incolpano dell'isolamento sociale, ma se parli con i giovani vedono queste cose come ancora di più che mai. Per i bambini, invece di essere a scuola, i gruppi di gioco ora sono su Minecraft."

Il dottor Max Davie, consulente presso il Royal College of Pediatrics and Child Health, ha affermato di sperare che la pandemia abbia significato che avremmo smesso di parlare di contare il tempo davanti allo schermo e piuttosto "iniziare a parlare della qualità dell'interazione e se un bambino sta facendo abbastanza esercizio fisico, dormendo". e interazioni positive [in linea]”.

Ha aggiunto: "Non abbiamo ancora visto le statistiche [dell'obesità infantile], ma le persone sono più sedentarie perché escono di meno".

La prof. Rachel Barr, psicologa dello sviluppo presso la Georgetown University di Washington DC, che sta studiando come i bambini imparano dagli schermi, ha affermato di ritenere importante variare i contenuti. È probabile che giochi come Minecraft, che consentono ai bambini di interagire o essere creativi, siano utili, a condizione che svolgano anche altre attività, ha aggiunto.

Ma i genitori non devono escludere del tutto la visione passiva della TV. "I bambini possono imparare molto dai video e il loro apprendimento ... non è passivo, specialmente se un insegnante, un pari o un genitore parla loro del contenuto in seguito", ha detto Barr.

Bernadka Dubicka, del Royal College of Psychiatrists, ha dichiarato: “La pandemia ha messo in luce gli enormi vantaggi potenziali della tecnologia in termini di capacità di rimanere connessi ma d'altra parte passare tutto il nostro tempo a guardare gli schermi non è salutare e non sostituisce interazione faccia a faccia”.


Aumentano le preoccupazioni per la salute dei bambini mentre i tempi sullo schermo aumentano durante la crisi di Covid

L'aumento del tempo trascorso davanti allo schermo dei bambini durante la pandemia ha innescato la richiesta di una maggiore interattività e dell'esercizio all'aperto per rafforzare l'apprendimento e proteggersi da un'epidemia di miopia.

Il tempo trascorso online è aumentato notevolmente nell'ultimo anno. Millions of pupils have been forced to switch to remote learning, while social media use has skyrocketed, according to Qustodio, which tracks usage of tens of thousands of devices by children aged four to 15 in the UK, US and Spain.

Based on anonymous online habits data provided by 60,000 families, website and app visits in the UK were up by more than 100% this month compared with January 2020, spurred by YouTube, TikTok and BBC News. The average daily time spent on apps rose by 15%.

One area of concern is eyesight. Data from more than 120,000 Chinese schoolchildren published in Jama Opthalmology last week suggested a threefold increase in the prevalence of shortsightedness among six- to eight-year-olds in 2020 – most likely caused by them being confined to their home with schoolwork delivered online between January and May.

Among this age group, eyesight deteriorated by -0.3 diopters on average, equivalent to a 0.25 increase in prescription strength. “It means that more children aged 6 to 8 – maybe twice as many as last year – are in need of glasses to achieve their best visual acuity,” said Dr Jiaxing Wang at Emory University in Atlanta, who led the research.

“It is definitely clinically significant, especially as there’s evidence that a small decrease of diopter may lead to a significant change in [the ability to distinguish shapes and the details of objects], especially for young kids.”

It is uncertain whether the rise was caused by more time spent on screens or less time outdoors, but previous studies have suggested daylight exposure is key: sending children outdoors for an extra 40 minutes on school days resulted in a 10% reduction in the prevalence of myopia after three years, one study found. It is also possible that spending long periods looking at nearby objects, including screens and books, affects eye growth, Wang said.

Concern about excessive screen use extends beyond eyesight. The Millpond Sleep Clinic in London has reported a doubling in demand, according to its founder, Mandy Gurney.

“We are seeing a huge rise in people coming to us about sleep problems among children. They are hearing and seeing things about Covid-19 and worry about how that will impact on their families and friends,” said Gurney. “It’s not just screens that are an issue but … content. With a lot of older children, one thing parents say is they cannot get them to sleep as they have busy brains at bedtime.”

Vicki Dawson, the chief executive and founder of the Sleep Charity, said: We have seen a significant increase in children experiencing sleep problems since the pandemic. There would appear to be a number of factors around this, with increased screen time being one. In addition to this, there are reduced exercise opportunities, increased anxiety and lack of routine.”

Parents also worry about the impact of excessive screen time on children’s mental and emotional development. Experts stressed that not all screen time is equal. “The real issue is what’s being done on the screen,” said Paul Howard-Jones, a professor of neuroscience and education at the University of Bristol.

He is concerned about disparities in the materials schools send to pupils. Most of all, he says, children need to be engaged, and spending hours passively sitting in front a screen does not work. “They risk falling behind with their learning, because very little will stick, and it will also displace more interesting and interactive experiences,” he said.

“In excess, that displacement can be damaging in terms of reducing exercise. Interaction with peers when learning also helps develop social skills, and these interactions help maintain social networks that we know are important for reducing stress and protecting children’s mental health. Children are no different to adults in some respects – we all need a chat in the office.”

For these reasons, schools should make online learning as interactive as possible, breaking it into smaller chunks including discussions with peers and teachers. Tim Smith, a professor of cognitive psychology at Birkbeck, University of London, said: “There has to be an opportunity and encouragement for the child to reason about the material, cognitively act on it, think about it, problem solve, and then try to relate that to their own real situation.”

Andy Przybylski, an experimental psychologist and director of research at the Oxford Internet Institute, said there was not enough evidence to suggest spending a lot of time on devices had adverse effects.

While the US recommends no more than two hours of screen time a day for children aged two and older, the UK government has not advocated set time limits.

Przybylski said: “Lots of commentators are sceptical of screens and blame them for social isolation, but if you talk to young people they see these things as lifelines more than ever. For kids, instead of playgroups being in school they are now on Minecraft.”

Dr Max Davie, a consultant at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said he hoped the pandemic meant we would stop talking about counting screen time and rather “start talking about the quality of interaction and whether a child is getting enough exercise, sleep and positive interactions [online]”.

He added: “We have not seen the [childhood obesity] statistics yet but people are more sedentary because they are going out less.”

Prof Rachel Barr, a developmental psychologist at Georgetown University in Washington DC, who is studying how young children learn from screens, said she thought it was important for content to be varied. Games such as Minecraft, which enable children to interact or be creative, are likely to be beneficial – provided they are doing other activities as well, she added.

But parents do not need to rule out passive TV watching entirely. “Kids can learn a lot from videos, and their learning … is not passive – especially if a teacher, a peer or a parent talks to them about the content afterwards,” Barr said.

Bernadka Dubicka, of the Royal College of Psychiatrists, said: “The pandemic has highlighted the huge potential benefits of technology in terms of being able to keep connected but on the other hand spending all our time looking at screens is not healthy and does not substitute face-to-face interaction.”


Concerns grow for children’s health as screen times soar during Covid crisis

The rise in children’s screen time during the pandemic has triggered calls for greater interactivity and outdoor exercise to bolster learning and guard against an epidemic of shortsightedness.

Time spent online has increased dramatically in the past year. Millions of pupils have been forced to switch to remote learning, while social media use has skyrocketed, according to Qustodio, which tracks usage of tens of thousands of devices by children aged four to 15 in the UK, US and Spain.

Based on anonymous online habits data provided by 60,000 families, website and app visits in the UK were up by more than 100% this month compared with January 2020, spurred by YouTube, TikTok and BBC News. The average daily time spent on apps rose by 15%.

One area of concern is eyesight. Data from more than 120,000 Chinese schoolchildren published in Jama Opthalmology last week suggested a threefold increase in the prevalence of shortsightedness among six- to eight-year-olds in 2020 – most likely caused by them being confined to their home with schoolwork delivered online between January and May.

Among this age group, eyesight deteriorated by -0.3 diopters on average, equivalent to a 0.25 increase in prescription strength. “It means that more children aged 6 to 8 – maybe twice as many as last year – are in need of glasses to achieve their best visual acuity,” said Dr Jiaxing Wang at Emory University in Atlanta, who led the research.

“It is definitely clinically significant, especially as there’s evidence that a small decrease of diopter may lead to a significant change in [the ability to distinguish shapes and the details of objects], especially for young kids.”

It is uncertain whether the rise was caused by more time spent on screens or less time outdoors, but previous studies have suggested daylight exposure is key: sending children outdoors for an extra 40 minutes on school days resulted in a 10% reduction in the prevalence of myopia after three years, one study found. It is also possible that spending long periods looking at nearby objects, including screens and books, affects eye growth, Wang said.

Concern about excessive screen use extends beyond eyesight. The Millpond Sleep Clinic in London has reported a doubling in demand, according to its founder, Mandy Gurney.

“We are seeing a huge rise in people coming to us about sleep problems among children. They are hearing and seeing things about Covid-19 and worry about how that will impact on their families and friends,” said Gurney. “It’s not just screens that are an issue but … content. With a lot of older children, one thing parents say is they cannot get them to sleep as they have busy brains at bedtime.”

Vicki Dawson, the chief executive and founder of the Sleep Charity, said: We have seen a significant increase in children experiencing sleep problems since the pandemic. There would appear to be a number of factors around this, with increased screen time being one. In addition to this, there are reduced exercise opportunities, increased anxiety and lack of routine.”

Parents also worry about the impact of excessive screen time on children’s mental and emotional development. Experts stressed that not all screen time is equal. “The real issue is what’s being done on the screen,” said Paul Howard-Jones, a professor of neuroscience and education at the University of Bristol.

He is concerned about disparities in the materials schools send to pupils. Most of all, he says, children need to be engaged, and spending hours passively sitting in front a screen does not work. “They risk falling behind with their learning, because very little will stick, and it will also displace more interesting and interactive experiences,” he said.

“In excess, that displacement can be damaging in terms of reducing exercise. Interaction with peers when learning also helps develop social skills, and these interactions help maintain social networks that we know are important for reducing stress and protecting children’s mental health. Children are no different to adults in some respects – we all need a chat in the office.”

For these reasons, schools should make online learning as interactive as possible, breaking it into smaller chunks including discussions with peers and teachers. Tim Smith, a professor of cognitive psychology at Birkbeck, University of London, said: “There has to be an opportunity and encouragement for the child to reason about the material, cognitively act on it, think about it, problem solve, and then try to relate that to their own real situation.”

Andy Przybylski, an experimental psychologist and director of research at the Oxford Internet Institute, said there was not enough evidence to suggest spending a lot of time on devices had adverse effects.

While the US recommends no more than two hours of screen time a day for children aged two and older, the UK government has not advocated set time limits.

Przybylski said: “Lots of commentators are sceptical of screens and blame them for social isolation, but if you talk to young people they see these things as lifelines more than ever. For kids, instead of playgroups being in school they are now on Minecraft.”

Dr Max Davie, a consultant at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said he hoped the pandemic meant we would stop talking about counting screen time and rather “start talking about the quality of interaction and whether a child is getting enough exercise, sleep and positive interactions [online]”.

He added: “We have not seen the [childhood obesity] statistics yet but people are more sedentary because they are going out less.”

Prof Rachel Barr, a developmental psychologist at Georgetown University in Washington DC, who is studying how young children learn from screens, said she thought it was important for content to be varied. Games such as Minecraft, which enable children to interact or be creative, are likely to be beneficial – provided they are doing other activities as well, she added.

But parents do not need to rule out passive TV watching entirely. “Kids can learn a lot from videos, and their learning … is not passive – especially if a teacher, a peer or a parent talks to them about the content afterwards,” Barr said.

Bernadka Dubicka, of the Royal College of Psychiatrists, said: “The pandemic has highlighted the huge potential benefits of technology in terms of being able to keep connected but on the other hand spending all our time looking at screens is not healthy and does not substitute face-to-face interaction.”


Concerns grow for children’s health as screen times soar during Covid crisis

The rise in children’s screen time during the pandemic has triggered calls for greater interactivity and outdoor exercise to bolster learning and guard against an epidemic of shortsightedness.

Time spent online has increased dramatically in the past year. Millions of pupils have been forced to switch to remote learning, while social media use has skyrocketed, according to Qustodio, which tracks usage of tens of thousands of devices by children aged four to 15 in the UK, US and Spain.

Based on anonymous online habits data provided by 60,000 families, website and app visits in the UK were up by more than 100% this month compared with January 2020, spurred by YouTube, TikTok and BBC News. The average daily time spent on apps rose by 15%.

One area of concern is eyesight. Data from more than 120,000 Chinese schoolchildren published in Jama Opthalmology last week suggested a threefold increase in the prevalence of shortsightedness among six- to eight-year-olds in 2020 – most likely caused by them being confined to their home with schoolwork delivered online between January and May.

Among this age group, eyesight deteriorated by -0.3 diopters on average, equivalent to a 0.25 increase in prescription strength. “It means that more children aged 6 to 8 – maybe twice as many as last year – are in need of glasses to achieve their best visual acuity,” said Dr Jiaxing Wang at Emory University in Atlanta, who led the research.

“It is definitely clinically significant, especially as there’s evidence that a small decrease of diopter may lead to a significant change in [the ability to distinguish shapes and the details of objects], especially for young kids.”

It is uncertain whether the rise was caused by more time spent on screens or less time outdoors, but previous studies have suggested daylight exposure is key: sending children outdoors for an extra 40 minutes on school days resulted in a 10% reduction in the prevalence of myopia after three years, one study found. It is also possible that spending long periods looking at nearby objects, including screens and books, affects eye growth, Wang said.

Concern about excessive screen use extends beyond eyesight. The Millpond Sleep Clinic in London has reported a doubling in demand, according to its founder, Mandy Gurney.

“We are seeing a huge rise in people coming to us about sleep problems among children. They are hearing and seeing things about Covid-19 and worry about how that will impact on their families and friends,” said Gurney. “It’s not just screens that are an issue but … content. With a lot of older children, one thing parents say is they cannot get them to sleep as they have busy brains at bedtime.”

Vicki Dawson, the chief executive and founder of the Sleep Charity, said: We have seen a significant increase in children experiencing sleep problems since the pandemic. There would appear to be a number of factors around this, with increased screen time being one. In addition to this, there are reduced exercise opportunities, increased anxiety and lack of routine.”

Parents also worry about the impact of excessive screen time on children’s mental and emotional development. Experts stressed that not all screen time is equal. “The real issue is what’s being done on the screen,” said Paul Howard-Jones, a professor of neuroscience and education at the University of Bristol.

He is concerned about disparities in the materials schools send to pupils. Most of all, he says, children need to be engaged, and spending hours passively sitting in front a screen does not work. “They risk falling behind with their learning, because very little will stick, and it will also displace more interesting and interactive experiences,” he said.

“In excess, that displacement can be damaging in terms of reducing exercise. Interaction with peers when learning also helps develop social skills, and these interactions help maintain social networks that we know are important for reducing stress and protecting children’s mental health. Children are no different to adults in some respects – we all need a chat in the office.”

For these reasons, schools should make online learning as interactive as possible, breaking it into smaller chunks including discussions with peers and teachers. Tim Smith, a professor of cognitive psychology at Birkbeck, University of London, said: “There has to be an opportunity and encouragement for the child to reason about the material, cognitively act on it, think about it, problem solve, and then try to relate that to their own real situation.”

Andy Przybylski, an experimental psychologist and director of research at the Oxford Internet Institute, said there was not enough evidence to suggest spending a lot of time on devices had adverse effects.

While the US recommends no more than two hours of screen time a day for children aged two and older, the UK government has not advocated set time limits.

Przybylski said: “Lots of commentators are sceptical of screens and blame them for social isolation, but if you talk to young people they see these things as lifelines more than ever. For kids, instead of playgroups being in school they are now on Minecraft.”

Dr Max Davie, a consultant at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said he hoped the pandemic meant we would stop talking about counting screen time and rather “start talking about the quality of interaction and whether a child is getting enough exercise, sleep and positive interactions [online]”.

He added: “We have not seen the [childhood obesity] statistics yet but people are more sedentary because they are going out less.”

Prof Rachel Barr, a developmental psychologist at Georgetown University in Washington DC, who is studying how young children learn from screens, said she thought it was important for content to be varied. Games such as Minecraft, which enable children to interact or be creative, are likely to be beneficial – provided they are doing other activities as well, she added.

But parents do not need to rule out passive TV watching entirely. “Kids can learn a lot from videos, and their learning … is not passive – especially if a teacher, a peer or a parent talks to them about the content afterwards,” Barr said.

Bernadka Dubicka, of the Royal College of Psychiatrists, said: “The pandemic has highlighted the huge potential benefits of technology in terms of being able to keep connected but on the other hand spending all our time looking at screens is not healthy and does not substitute face-to-face interaction.”


Concerns grow for children’s health as screen times soar during Covid crisis

The rise in children’s screen time during the pandemic has triggered calls for greater interactivity and outdoor exercise to bolster learning and guard against an epidemic of shortsightedness.

Time spent online has increased dramatically in the past year. Millions of pupils have been forced to switch to remote learning, while social media use has skyrocketed, according to Qustodio, which tracks usage of tens of thousands of devices by children aged four to 15 in the UK, US and Spain.

Based on anonymous online habits data provided by 60,000 families, website and app visits in the UK were up by more than 100% this month compared with January 2020, spurred by YouTube, TikTok and BBC News. The average daily time spent on apps rose by 15%.

One area of concern is eyesight. Data from more than 120,000 Chinese schoolchildren published in Jama Opthalmology last week suggested a threefold increase in the prevalence of shortsightedness among six- to eight-year-olds in 2020 – most likely caused by them being confined to their home with schoolwork delivered online between January and May.

Among this age group, eyesight deteriorated by -0.3 diopters on average, equivalent to a 0.25 increase in prescription strength. “It means that more children aged 6 to 8 – maybe twice as many as last year – are in need of glasses to achieve their best visual acuity,” said Dr Jiaxing Wang at Emory University in Atlanta, who led the research.

“It is definitely clinically significant, especially as there’s evidence that a small decrease of diopter may lead to a significant change in [the ability to distinguish shapes and the details of objects], especially for young kids.”

It is uncertain whether the rise was caused by more time spent on screens or less time outdoors, but previous studies have suggested daylight exposure is key: sending children outdoors for an extra 40 minutes on school days resulted in a 10% reduction in the prevalence of myopia after three years, one study found. It is also possible that spending long periods looking at nearby objects, including screens and books, affects eye growth, Wang said.

Concern about excessive screen use extends beyond eyesight. The Millpond Sleep Clinic in London has reported a doubling in demand, according to its founder, Mandy Gurney.

“We are seeing a huge rise in people coming to us about sleep problems among children. They are hearing and seeing things about Covid-19 and worry about how that will impact on their families and friends,” said Gurney. “It’s not just screens that are an issue but … content. With a lot of older children, one thing parents say is they cannot get them to sleep as they have busy brains at bedtime.”

Vicki Dawson, the chief executive and founder of the Sleep Charity, said: We have seen a significant increase in children experiencing sleep problems since the pandemic. There would appear to be a number of factors around this, with increased screen time being one. In addition to this, there are reduced exercise opportunities, increased anxiety and lack of routine.”

Parents also worry about the impact of excessive screen time on children’s mental and emotional development. Experts stressed that not all screen time is equal. “The real issue is what’s being done on the screen,” said Paul Howard-Jones, a professor of neuroscience and education at the University of Bristol.

He is concerned about disparities in the materials schools send to pupils. Most of all, he says, children need to be engaged, and spending hours passively sitting in front a screen does not work. “They risk falling behind with their learning, because very little will stick, and it will also displace more interesting and interactive experiences,” he said.

“In excess, that displacement can be damaging in terms of reducing exercise. Interaction with peers when learning also helps develop social skills, and these interactions help maintain social networks that we know are important for reducing stress and protecting children’s mental health. Children are no different to adults in some respects – we all need a chat in the office.”

For these reasons, schools should make online learning as interactive as possible, breaking it into smaller chunks including discussions with peers and teachers. Tim Smith, a professor of cognitive psychology at Birkbeck, University of London, said: “There has to be an opportunity and encouragement for the child to reason about the material, cognitively act on it, think about it, problem solve, and then try to relate that to their own real situation.”

Andy Przybylski, an experimental psychologist and director of research at the Oxford Internet Institute, said there was not enough evidence to suggest spending a lot of time on devices had adverse effects.

While the US recommends no more than two hours of screen time a day for children aged two and older, the UK government has not advocated set time limits.

Przybylski said: “Lots of commentators are sceptical of screens and blame them for social isolation, but if you talk to young people they see these things as lifelines more than ever. For kids, instead of playgroups being in school they are now on Minecraft.”

Dr Max Davie, a consultant at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said he hoped the pandemic meant we would stop talking about counting screen time and rather “start talking about the quality of interaction and whether a child is getting enough exercise, sleep and positive interactions [online]”.

He added: “We have not seen the [childhood obesity] statistics yet but people are more sedentary because they are going out less.”

Prof Rachel Barr, a developmental psychologist at Georgetown University in Washington DC, who is studying how young children learn from screens, said she thought it was important for content to be varied. Games such as Minecraft, which enable children to interact or be creative, are likely to be beneficial – provided they are doing other activities as well, she added.

But parents do not need to rule out passive TV watching entirely. “Kids can learn a lot from videos, and their learning … is not passive – especially if a teacher, a peer or a parent talks to them about the content afterwards,” Barr said.

Bernadka Dubicka, of the Royal College of Psychiatrists, said: “The pandemic has highlighted the huge potential benefits of technology in terms of being able to keep connected but on the other hand spending all our time looking at screens is not healthy and does not substitute face-to-face interaction.”


Concerns grow for children’s health as screen times soar during Covid crisis

The rise in children’s screen time during the pandemic has triggered calls for greater interactivity and outdoor exercise to bolster learning and guard against an epidemic of shortsightedness.

Time spent online has increased dramatically in the past year. Millions of pupils have been forced to switch to remote learning, while social media use has skyrocketed, according to Qustodio, which tracks usage of tens of thousands of devices by children aged four to 15 in the UK, US and Spain.

Based on anonymous online habits data provided by 60,000 families, website and app visits in the UK were up by more than 100% this month compared with January 2020, spurred by YouTube, TikTok and BBC News. The average daily time spent on apps rose by 15%.

One area of concern is eyesight. Data from more than 120,000 Chinese schoolchildren published in Jama Opthalmology last week suggested a threefold increase in the prevalence of shortsightedness among six- to eight-year-olds in 2020 – most likely caused by them being confined to their home with schoolwork delivered online between January and May.

Among this age group, eyesight deteriorated by -0.3 diopters on average, equivalent to a 0.25 increase in prescription strength. “It means that more children aged 6 to 8 – maybe twice as many as last year – are in need of glasses to achieve their best visual acuity,” said Dr Jiaxing Wang at Emory University in Atlanta, who led the research.

“It is definitely clinically significant, especially as there’s evidence that a small decrease of diopter may lead to a significant change in [the ability to distinguish shapes and the details of objects], especially for young kids.”

It is uncertain whether the rise was caused by more time spent on screens or less time outdoors, but previous studies have suggested daylight exposure is key: sending children outdoors for an extra 40 minutes on school days resulted in a 10% reduction in the prevalence of myopia after three years, one study found. It is also possible that spending long periods looking at nearby objects, including screens and books, affects eye growth, Wang said.

Concern about excessive screen use extends beyond eyesight. The Millpond Sleep Clinic in London has reported a doubling in demand, according to its founder, Mandy Gurney.

“We are seeing a huge rise in people coming to us about sleep problems among children. They are hearing and seeing things about Covid-19 and worry about how that will impact on their families and friends,” said Gurney. “It’s not just screens that are an issue but … content. With a lot of older children, one thing parents say is they cannot get them to sleep as they have busy brains at bedtime.”

Vicki Dawson, the chief executive and founder of the Sleep Charity, said: We have seen a significant increase in children experiencing sleep problems since the pandemic. There would appear to be a number of factors around this, with increased screen time being one. In addition to this, there are reduced exercise opportunities, increased anxiety and lack of routine.”

Parents also worry about the impact of excessive screen time on children’s mental and emotional development. Experts stressed that not all screen time is equal. “The real issue is what’s being done on the screen,” said Paul Howard-Jones, a professor of neuroscience and education at the University of Bristol.

He is concerned about disparities in the materials schools send to pupils. Most of all, he says, children need to be engaged, and spending hours passively sitting in front a screen does not work. “They risk falling behind with their learning, because very little will stick, and it will also displace more interesting and interactive experiences,” he said.

“In excess, that displacement can be damaging in terms of reducing exercise. Interaction with peers when learning also helps develop social skills, and these interactions help maintain social networks that we know are important for reducing stress and protecting children’s mental health. Children are no different to adults in some respects – we all need a chat in the office.”

For these reasons, schools should make online learning as interactive as possible, breaking it into smaller chunks including discussions with peers and teachers. Tim Smith, a professor of cognitive psychology at Birkbeck, University of London, said: “There has to be an opportunity and encouragement for the child to reason about the material, cognitively act on it, think about it, problem solve, and then try to relate that to their own real situation.”

Andy Przybylski, an experimental psychologist and director of research at the Oxford Internet Institute, said there was not enough evidence to suggest spending a lot of time on devices had adverse effects.

While the US recommends no more than two hours of screen time a day for children aged two and older, the UK government has not advocated set time limits.

Przybylski said: “Lots of commentators are sceptical of screens and blame them for social isolation, but if you talk to young people they see these things as lifelines more than ever. For kids, instead of playgroups being in school they are now on Minecraft.”

Dr Max Davie, a consultant at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said he hoped the pandemic meant we would stop talking about counting screen time and rather “start talking about the quality of interaction and whether a child is getting enough exercise, sleep and positive interactions [online]”.

He added: “We have not seen the [childhood obesity] statistics yet but people are more sedentary because they are going out less.”

Prof Rachel Barr, a developmental psychologist at Georgetown University in Washington DC, who is studying how young children learn from screens, said she thought it was important for content to be varied. Games such as Minecraft, which enable children to interact or be creative, are likely to be beneficial – provided they are doing other activities as well, she added.

But parents do not need to rule out passive TV watching entirely. “Kids can learn a lot from videos, and their learning … is not passive – especially if a teacher, a peer or a parent talks to them about the content afterwards,” Barr said.

Bernadka Dubicka, of the Royal College of Psychiatrists, said: “The pandemic has highlighted the huge potential benefits of technology in terms of being able to keep connected but on the other hand spending all our time looking at screens is not healthy and does not substitute face-to-face interaction.”


Concerns grow for children’s health as screen times soar during Covid crisis

The rise in children’s screen time during the pandemic has triggered calls for greater interactivity and outdoor exercise to bolster learning and guard against an epidemic of shortsightedness.

Time spent online has increased dramatically in the past year. Millions of pupils have been forced to switch to remote learning, while social media use has skyrocketed, according to Qustodio, which tracks usage of tens of thousands of devices by children aged four to 15 in the UK, US and Spain.

Based on anonymous online habits data provided by 60,000 families, website and app visits in the UK were up by more than 100% this month compared with January 2020, spurred by YouTube, TikTok and BBC News. The average daily time spent on apps rose by 15%.

One area of concern is eyesight. Data from more than 120,000 Chinese schoolchildren published in Jama Opthalmology last week suggested a threefold increase in the prevalence of shortsightedness among six- to eight-year-olds in 2020 – most likely caused by them being confined to their home with schoolwork delivered online between January and May.

Among this age group, eyesight deteriorated by -0.3 diopters on average, equivalent to a 0.25 increase in prescription strength. “It means that more children aged 6 to 8 – maybe twice as many as last year – are in need of glasses to achieve their best visual acuity,” said Dr Jiaxing Wang at Emory University in Atlanta, who led the research.

“It is definitely clinically significant, especially as there’s evidence that a small decrease of diopter may lead to a significant change in [the ability to distinguish shapes and the details of objects], especially for young kids.”

It is uncertain whether the rise was caused by more time spent on screens or less time outdoors, but previous studies have suggested daylight exposure is key: sending children outdoors for an extra 40 minutes on school days resulted in a 10% reduction in the prevalence of myopia after three years, one study found. It is also possible that spending long periods looking at nearby objects, including screens and books, affects eye growth, Wang said.

Concern about excessive screen use extends beyond eyesight. The Millpond Sleep Clinic in London has reported a doubling in demand, according to its founder, Mandy Gurney.

“We are seeing a huge rise in people coming to us about sleep problems among children. They are hearing and seeing things about Covid-19 and worry about how that will impact on their families and friends,” said Gurney. “It’s not just screens that are an issue but … content. With a lot of older children, one thing parents say is they cannot get them to sleep as they have busy brains at bedtime.”

Vicki Dawson, the chief executive and founder of the Sleep Charity, said: We have seen a significant increase in children experiencing sleep problems since the pandemic. There would appear to be a number of factors around this, with increased screen time being one. In addition to this, there are reduced exercise opportunities, increased anxiety and lack of routine.”

Parents also worry about the impact of excessive screen time on children’s mental and emotional development. Experts stressed that not all screen time is equal. “The real issue is what’s being done on the screen,” said Paul Howard-Jones, a professor of neuroscience and education at the University of Bristol.

He is concerned about disparities in the materials schools send to pupils. Most of all, he says, children need to be engaged, and spending hours passively sitting in front a screen does not work. “They risk falling behind with their learning, because very little will stick, and it will also displace more interesting and interactive experiences,” he said.

“In excess, that displacement can be damaging in terms of reducing exercise. Interaction with peers when learning also helps develop social skills, and these interactions help maintain social networks that we know are important for reducing stress and protecting children’s mental health. Children are no different to adults in some respects – we all need a chat in the office.”

For these reasons, schools should make online learning as interactive as possible, breaking it into smaller chunks including discussions with peers and teachers. Tim Smith, a professor of cognitive psychology at Birkbeck, University of London, said: “There has to be an opportunity and encouragement for the child to reason about the material, cognitively act on it, think about it, problem solve, and then try to relate that to their own real situation.”

Andy Przybylski, an experimental psychologist and director of research at the Oxford Internet Institute, said there was not enough evidence to suggest spending a lot of time on devices had adverse effects.

While the US recommends no more than two hours of screen time a day for children aged two and older, the UK government has not advocated set time limits.

Przybylski said: “Lots of commentators are sceptical of screens and blame them for social isolation, but if you talk to young people they see these things as lifelines more than ever. For kids, instead of playgroups being in school they are now on Minecraft.”

Dr Max Davie, a consultant at the Royal College of Paediatrics and Child Health, said he hoped the pandemic meant we would stop talking about counting screen time and rather “start talking about the quality of interaction and whether a child is getting enough exercise, sleep and positive interactions [online]”.

He added: “We have not seen the [childhood obesity] statistics yet but people are more sedentary because they are going out less.”

Prof Rachel Barr, a developmental psychologist at Georgetown University in Washington DC, who is studying how young children learn from screens, said she thought it was important for content to be varied. Games such as Minecraft, which enable children to interact or be creative, are likely to be beneficial – provided they are doing other activities as well, she added.

But parents do not need to rule out passive TV watching entirely. “Kids can learn a lot from videos, and their learning … is not passive – especially if a teacher, a peer or a parent talks to them about the content afterwards,” Barr said.

Bernadka Dubicka, of the Royal College of Psychiatrists, said: “The pandemic has highlighted the huge potential benefits of technology in terms of being able to keep connected but on the other hand spending all our time looking at screens is not healthy and does not substitute face-to-face interaction.”


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